cuidados petuniasPetunia

Petunia hybrida

 

A menudo cultivadas como plantas anuales, las petunias son una de las flores más populares debido a su largo período de floración. Al igual que con la mayoría de las anuales, crecen en longitud a mediados del verano, por lo que querrás podar los brotes hasta aproximadamente la mitad. En este artículo te contamos todo sobre sus cuidados.

Su nombre científico es Petunia hybrida y pertenece a la familia de las Solanaceas.  Las petunias son una de las flores de jardín más populares para bordes y contenedores. Son florecientes prolíficos, aunque algunas formas requieren un punto muerto para mantenerse en funcionamiento. Sin embargo, la mayoría de las variedades de petunia florecerán durante todo el verano, excepto en condiciones de calor extremo. Puedes encontrar petunias en casi todos los colores, excepto en el azul y con hábitos de crecimiento que se amontonan en las fronteras o se arrastran por los maceteros.

Las petunias tienen flores anchas en forma de trompeta y follaje ramificado que es peludo y algo pegajoso. Dentro de la familia de las petunias, hay una gran variedad: flores simples y dobles, pétalos con volantes o lisos, colores rayados, veteados o sólidos, hábitos de montículos y cascadas e incluso algunos con fragancia. La mayoría de las petunias que se venden hoy en día son híbridos, desarrollados para propósitos de diseño específicos. Crecen fácilmente cuando los trasplantas al jardín, y esto debe hacerse en la primavera, cuando la amenaza de las heladas ha pasado.

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Tipos de petunias

Las petunias se dividen en diferentes grupos, principalmente en función del tamaño de la flor:

– Las petunias multiflora son las más duraderas y prolíficas. Tienen flores más pequeñas pero más abundantes y son ideales para la ropa de cama de verano o en un borde mixto (porque son más tolerantes al clima húmedo).

– Las petunias Grandiflora tienen flores muy grandes y se cultivan mejor en contenedores o cestas colgantes (porque son más susceptibles al daño por la lluvia). Estas grandes petunias a menudo no les va tan bien en el sur porque son propensas a pudrirse durante los veranos húmedos y calurosos.

–  Las Floribundas son intermedias entre los grupos grandiflora y multiflora. Son de floración libre como las variedades multiflora y producen flores de tamaño mediano.

–  Las petunias de Milliflora son mucho más pequeñas que cualquier otra petunia en el mercado. Las flores tienen solo de 2,5 a 5 cm de ancho, ¡pero son prolíficas y duran toda la temporada!

–  Petunias extendidas o arrastradas: son de bajo crecimiento pero se extienden de 90 cm a 1,20 m. Forman una cubierta vegetal hermosa y colorida porque las flores se forman a lo largo de cada tallo. Se pueden utilizar en cajas de ventana o cestas colgantes.

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Floración de las petunias

Aunque algunas especies de petunias son plantas perennes tropicales, los híbridos de hoy en día generalmente se cultivan como plantas anuales, por lo que las zonas de resistencia no son un factor en su crecimiento. Aunque a las petunias les gusta el clima frío, no son tolerantes a las heladas. Espera hasta que haya pasado todo peligro de heladas antes de plantar tus petunias al aire libre.

Las petunias repiten la floración durante todo el verano. Algunas variedades requerirán algunas podas de tallo para continuar estableciendo yemas florales. El calor extremo puede hacer que las plantas de petunia dejen de poner flores hasta que baje la temperatura.

Incluso las variedades más nuevas que dicen que no requieren reposo se beneficiarán de un pinzamiento  a mitad de temporada. Cuando las ramas comienzan a alargarse y puedes ver dónde estaban todas las flores anteriores a lo largo del tallo, es hora de cortarlas y refrescar la planta.

La fertilización  le dará a sus petunias la energía que necesitan para mantenerse en flor. Pero sé prudente con el agua y asegurate de que el suelo esté bien drenado. Demasiada agua hará que las plantas se vuelvan “largas”, con mucho tallo y pocas flores.

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Cuidados de las petunias

Las bonitas petunias se tratan como plantas anuales en la mayoría de las zonas frías, pero también como plantas perennes tiernas en las zonas más cálidas. ¡Las flores vienen en muchos colores y patrones, y florecen desde la primavera hasta las heladas!

Estos coloridos anuales realmente pueden agregar pop a un jardín delantero y a menudo se usan como bordes, contenedores, cestas colgantes o incluso cubiertas de suelo estacionales. Algunos incluso tienen una ligera fragancia.

La altura puede variar de 15 cm a 45cm. La extensión puede ser de 45 cm  a 1,20 m.

Iluminación

La mayoría de las variedades de petunia prefieren pleno sol, pero en el calor del verano, la sombra parcial los mantendrá frescos y florecerán mejor.

 

Suelo

Las petunias requieren un suelo ligero y fértil que proporcione un buen drenaje. Les gusta un pH del suelo ligeramente ácido.

 

Agua

Al igual que muchas plantas anuales con flores, a las petunias no les gusta estar secas por largos períodos. Pero tampoco les gustan los pies mojados. El riego profundo semanal es suficiente, a excepción de la propagación y las petunias cultivadas en macetas, que pueden requerir riego diario.

 

Temperatura y humedad

Las petunias también prefieren temperaturas más cálidas para la germinación. Coloca  las semillas en almohadillas térmicas o en la parte superior de tu refrigerador. Una vez que la semilla haya germinado, muévela del área cálida y déjala crecer a temperaturas más frías.

 

Fertilizante

Petunias de jardín como un fertilizante equilibrado como 8-8-8, 10-10-10 o 12-12-12. De principios a mediados de julio, comienza a usar un fertilizante líquido cada dos o tres semanas. La propagación de petunias puede necesitar fertilización semanal, mientras que las plantas cultivadas en macetas responderán bien a un fertilizante de liberación prolongada.

 

Poda

Al plantar, pinza la plántula hacia atrás para fomentar una mayor ramificación y una planta más llena. Cuánto de atrás para pinzar depende de la planta. Si es una siembra corta y rechoncha, solo pinza 2,50 cm  o menos. Si la plántula se ha vuelto desgarbada, puedes reducirla a la mitad.

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Cultivo de petunias en maceta

Debido a sus abundantes floraciones, las petunias son excelentes en cestas colgantes, ya sea solas o como plantas de arrastre en una siembra mixta. Las macetas de petunias se pueden colocar en áreas estratégicas del jardín, para agregar color donde sea necesario. Al hacer macetas, usa una mezcla para macetas sin tierra de drenaje libre fortificada con un fertilizante de liberación lenta.

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Multiplicación de petunias

Cultivo de semillas

Puede valer la pena el desafío de cultivar petunias a partir de semillas, especialmente si estás tratando de obtener una variedad en particular. Solo recuerda que comenzar desde la semilla lleva más tiempo, así que comienza al menos 10 a 12 semanas antes de la fecha de siembra exterior. Las semillas de petunia son pequeñas y finas, pero necesitan luz para germinar; no cubras la semilla con tierra, sino que rocía las semillas sobre la tierra y palmea ligeramente, para un buen contacto.

Enfermedades y plagas de las petunias

Las petunias suelen ser cultivares despreocupados, aunque la lluvia les puede suponer un problema si no se vigilan las infecciones por hongos. El que más le afecta es el moho gris o podredumbre blanda;  esto ocurre generalmente en climas lluviosos. Elige variedades resistentes a la intemperie. Otro problema común son los pulgones, que se pueden limpiar simplemente con agua a presión. Y orugas verdes, que  atacan a finales de junio y julio y se alimentan de los botones florales. A menudo no verás la oruga, pero verás pequeñas gotas negras y pequeños agujeros en las hojas y brotes. Desaparecerán en julio, pero podrías usar Bt en ellos si es un problema real.

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Cómo plantar petunias

– Las petunias necesitan pleno sol o se volverán delgadas. No tienden a florecer a la sombra.

– Son bastante versátiles, crecen en diferentes tipos de suelo, pero es importante que el suelo drene bien y no permanezca húmedo.

– Puedes cultivar petunias a partir de semillas, pero es más fácil cultivarlas a partir de trasplantes. Si vas a reproducir a partir de semillas, comienza a cultivarlas en el interior unas 10 semanas antes de colocarlas en el exterior. Las semillas de petunia son muy pequeñas (¡como polvo!) Y necesitan mucha luz para germinar. Recuerda regarlas. Cuando las plantas tienen tres hojas, puedes plantarlas afuera.

– Es mejor comprar plantas jóvenes en un vivero. Busca plantas que sean cortas y compactas, que no sean largas y que aún no florezcan, y se asentarán más rápido.

– Planta después de la última helada de primavera,  en un lugar protegido de la exposición al viento. Mantener bien regado.

– Espacia las plantas aproximadamente a 30 cm  de distancia.