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Bromelia. La guía completa.

Durante mucho tiempo, las bromelias se consideraron plantas de interior que sólo expertos o gente con amplios conocimientos botánicos podían cuidar,  más aptas para un invernadero que un hogar normal. Sin embargo, las bromelias de cosecha propia finalmente están comenzando a atraer la atención que se merecen. La verdad es que las bromelias se pueden adaptar fácilmente a las condiciones normales del hogar.

Estas son buenas noticias para los entusiastas de las plantas de interior porque las bromelias están disponibles en una sorprendente variedad de colores y texturas. Incluso descontando sus llamativas exhibiciones de flores, las bromelias son hermosas plantas de follaje, con hojas de tiras en rojo, verde, morado, naranja, amarillo, con bandas, rayas, manchas u otras combinaciones. Como regla general, las bromelias prosperarán en las mismas condiciones que las orquídeas epífitas. Sin embargo, son considerablemente más tolerantes que las orquídeas de fluctuaciones de temperatura, sequía y alimentación descuidada.

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La parte m√°s alta de la planta es la m√°s llamativa, debido a su intenso color rojo en unas estructuras que se conocen como bract√°ceas. Bajo ella, el resto de hojas son verdes, s√©siles, lanceoladas y el color depende de la variedad que se trate. La Guzmania tiene las hojas de un color anaranjado, con forma de flor espigada aunque no lo es. Las flores est√°n dispuestas en inflorescencia racemosas, con br√°cteas de color rojo. Y la floraci√≥n no aparece hasta los 2 a√Īos.

Además la flor no dura mucho tiempo, más o menos de 2 a 3 días y suele ser entre abril y junio. Una vez transcurrida la floración, la planta se marchita, no sin antes dejar unos hijuelos que se pueden trasplantar más tarde para volver a obtener una bromelia.

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Variedades de bromelias

Hay varias subfamilias de bromelias, incluidas las pi√Īas y el musgo espa√Īol. Sin embargo, las que se ven con mayor frecuencia en el cultivo son las plantas ep√≠fitas que crecen naturalmente en las regiones tropicales o subtropicales de las Am√©ricas.

  • Guzmania: la variedad de planta de interior m√°s com√ļn, la Guzmania florece en racimos de harinas rojas, naranjas, amarillas, moradas y blancas.
  • Neoregelia: La Neoregelia presenta flores rosadas, rojas, moradas y naranjas en negrita.
  • Pi√Īa: la versi√≥n ornamental de la fruta, esta bromelia presenta hojas de ara√Īa y pi√Īas en miniatura en la parte superior de la espiga de la flor.
  • Vriesea: Variesea presenta flores tropicales, como plumas y follaje abigarrado.

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Cuidados b√°sicos

En general, las bromelias necesitan un conjunto bastante específico de condiciones para florecer, y estas condiciones varían de un género a otro. Su ciclo de floración se ve afectado por la duración del día, la temperatura, la humedad, el agua y la alimentación. Si bien puede ser difícil replicar con precisión las condiciones que cualquier bromelia en particular necesita para florecer, algunas investigaciones han demostrado que las plantas pueden verse obligadas a florecer por la exposición al gas etileno.

Si quieres obligar a tu planta a crecer, colócala en una bolsa de plástico transparente bien cerrada por hasta 10 días con una manzana madura. La manzana emitirá gas etileno a medida que se descompone. Asegurate de drenar el agua de la taza central de la bromelia antes de intentar esto.

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  • Iluminaci√≥n. Diferentes g√©neros de bromelias son tolerantes a diferentes niveles de luz. Algunos pueden soportar pleno sol tropical, mientras que otros se quemar√°n r√°pidamente. En general, sin embargo, las plantas prefieren ventanas bien iluminadas y brillantes, pero no la luz solar directa. Una ventana sur, oeste u este a menudo es perfecta. Las plantas que son amarillentas pueden estar recibiendo demasiada luz, mientras que las plantas que son de color verde oscuro o alargadas pueden recibir muy poca luz.
  • Sustrato. Aunque son epifitas, las bromelias se pueden cultivar en macetas de drenaje r√°pido. Una buena mezcla es una mezcla de 2/3 de tierra a base de turba y 1/3 de arena. Las bromelias tambi√©n se pueden cultivar montadas en tablas y troncos. Estas plantas necesitar√°n ser regadas con mayor frecuencia y consistentemente durante todo el a√Īo.
  • Riego. Las bromelias son muy tolerantes a las condiciones de sequ√≠a. En una casa normal, no es necesario mantener el plato lleno de agua, pero esta es una opci√≥n si los niveles de luz, temperatura y humedad son lo suficientemente altos. Si riegas de forma central la¬† bromelia, asegurate de enjuagar la parte central de vez en cuando para eliminar las sales acumuladas.
  • Temperatura y humedad. Las bromelias tambi√©n son muy tolerantes a las variaciones de temperatura, pero recuerda que las plantas en condiciones m√°s c√°lidas necesitar√°n m√°s humedad. Idealmente, las bromelias prefieren temperaturas entre 13 y 27 grados cent√≠grados. No deben exponerse a temperaturas inferiores a 5 grados ¬ļC.
  • Fertilizaci√≥n de la bromelia. Las bromelias no necesitan mucha fertilizaci√≥n. Durante la temporada de crecimiento, usa un fertilizante l√≠quido con fuerza de 1/2 o 1/4. Si usas un fertilizante de pellets de liberaci√≥n lenta y riegas la copa central, una sola bolita colocada en la copa ser√° suficiente por una temporada. Los gr√°nulos de liberaci√≥n lenta tambi√©n se pueden mezclar con el compost del suelo.

En general, sin embargo, es suficiente regar estas plantas a través del suelo semanalmente durante la temporada de crecimiento y reducir el riego durante el período de descanso invernal. Nunca permitas que la planta descanse en agua estancada.

Multiplicación de las bromelias

Las bromelias se multiplicancon hijuelos. En un ciclo de crecimiento natural, una planta madura enviar√° una espiga de flores que incluye flores peque√Īas, a veces insignificantes, rodeadas de br√°cteas llamativas (en realidad son las br√°cteas que a las personas les gustan en las flores de bromelia). Las br√°cteas florales suelen ser duraderas, a veces durante meses.

Despu√©s de que la flor muere, la planta tambi√©n comienza a morir y, en los pr√≥ximos meses, disminuir√°. Sin embargo, la planta madre enviar√° una o varias cr√≠as m√°s peque√Īas a la base de la planta. Estas cr√≠as se pueden cortar con cuidado con pinzas est√©riles y en macetas individuales. Las cr√≠as solo deben estar en macetas despu√©s de desarrollar algunas ra√≠ces y comenzar a formar la copa central caracter√≠stica de las bromelias.

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Plagas y enfermedades de la bromelia

La buena noticia es que las bromelias tienen relativamente pocos problemas con las plagas. Cultivar bromelias en interiores generalmente significa que tus bromelias est√°n protegidas de las plagas que se encuentran m√°s com√ļnmente en tu zona. Las bromelias paisaj√≠sticas enfrentan algunos problemas m√°s de plagas, pero a√ļn se manejan f√°cilmente. Aqu√≠ hay algunos consejos para la prevenci√≥n de plagas, as√≠ como algunas de las plagas m√°s comunes que pueden infestar tus bromelias y c√≥mo deshacerse de ellas.

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Prevención

Cuando agregues una nueva bromelia o cualquier otra planta comprada a su colecci√≥n de interior, mant√©nla en cuarentena durante al menos tres semanas antes de exponerla a otras plantas de interior. Esto permitir√° que cualquier plaga que haya viajado en la planta como huevos alcance un tama√Īo que sea visible. Revisa la planta regularmente durante esas tres semanas y observa cuidadosamente las axilas de las hojas, el env√©s de las hojas y el lugar donde la planta se encuentra con el suelo para asegurarte de que no haya plagas. Al final de esas tres semanas, es seguro introducir la planta en tu colecci√≥n.

Mantener una planta saludable con la humedad adecuada tambi√©n evitar√° que tu planta sea susceptible a una infestaci√≥n importante. Usa insecticidas lo menos posible en plantas de paisaje al aire libre. Si bien el insecticida puede ayudar a eliminar la plaga por un tiempo, tambi√©n puede da√Īar a las poblaciones de depredadores naturales. Esto conducir√° a infestaciones m√°s devastadoras en el futuro.

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Plagas

‚Äď Pulgones. Los pulgones son peque√Īos insectos que pueden ser verdes, amarillos o rojos. Se alimentan de ra√≠ces u hojas de plantas, absorbiendo el importante jarabe azucarado de las plantas. A menudo, los pulgones no causar√°n da√Īos importantes a una planta, pero tu planta tendr√° problemas si hay una infestaci√≥n importante que no se controla. Los pulgones son muy susceptibles a muchos depredadores naturales, como los escarabajos y las larvas de encaje. Cuando est√°n presentes, estos depredadores naturales mantendr√°n las infestaciones bajo control.

Si tienes una planta  severamente infestada y las otras bromelias en tu colección están saludables, retira la planta infestada y deséchala para evitar la propagación de los pulgones a otras plantas. Pulverizar bien la planta con un chorro de agua eliminará fácilmente los pulgones, pero probablemente tendrás que repetir este método de control regularmente. Los pulgones de la raíz del arroz son los pulgones más comunes que se encuentran en las bromelias. Son difíciles de ver porque a menudo se alimentan de las raíces. Estos pulgones se pueden tratar con insecticida.

‚Äď √Ācaros. Los √°caros causan da√Īos similares a los pulgones y trips. Est√°n relacionados con las ara√Īas y las superficies de las hojas perforadas para absorber los jugos azucarados de la planta. Los √°caros son los m√°s comunes en las bromelias. Los √°caros pueden alcanzar la madurez en 7-10 d√≠as desde la eclosi√≥n y multiplicarse r√°pidamente. Pueden detectarse mediante una fina cincha en el env√©s de las hojas. Las aplicaciones de jab√≥n insecticida pueden ayudar a eliminar las poblaciones de √°caros.

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‚Äď Thrips. Los trips son peque√Īos insectos con cuerpos estrechos. Muchos tipos de trips tienen alas. Pueden ser dif√≠ciles de detectar porque la mayor√≠a de los adultos no son m√°s grandes que un 1 mm. A menudo solo son detectables por su da√Īo.

Se pueden ver cuando se agita una hoja sobre un papel blanco. Una planta muy infestada tambi√©n puede producir una peque√Īa nube de trips cuando se la altera. El da√Īo por golpe incluir√° hojas deformadas y manchas en las flores. Al igual que los pulgones, los trips se alimentan de los tejidos blandos de la planta. Tambi√©n ponen huevos en los tejidos de las hojas de la planta.

Los trips se reproducen r√°pidamente, por lo que es importante que se controlen r√°pidamente. Se sabe que los trips producen 8 generaciones al a√Īo. Los trips se pueden tratar con jab√≥n insecticida. Una vez que la planta ha sido completamente cubierta, enjuaga bien la planta para evitar que se asfixie. Aseg√ļrate de repetir los tratamientos semanalmente durante al menos dos semanas para asegurarse de que se eliminen los trips en todas las etapas del desarrollo.

 

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‚Äď Babosas. Los caracoles y babosas pueden alimentarse de bromelias de paisajes al aire libre. Se alimentan de hojas y flores y dejan grandes agujeros o bordes masticados de plantas. Tambi√©n dejan rastros viscosos en las plantas. Las babosas est√°n activas por la noche. Si sospechas que son los culpables, revisa¬† tus plantas despu√©s del anochecer.

A las babosas les gusta esconderse debajo de las cosas en lugares oscuros durante el d√≠a. Para reducir la presencia de babosas, mant√©n tu √°rea de paisaje libre de escombros y elementos como tablas o troncos que yacen en el suelo. Es mejor eliminar las babosas a mano. Tambi√©n puedes colocar una tabla ligeramente elevada cerca de las plantas infestadas durante la noche. Una vez que sale el sol por la ma√Īana, puedes quitar el tablero y todas las babosas que se han refugiado all√≠. Tambi√©n hay cebos y trampas disponibles, pero los qu√≠micos deben usarse como √ļltimo recurso.

‚Äď Cochinillas. Las cochinillas son una de las plagas de bromelias m√°s comunes. Son un insecto de cuerpo blando que se desarrolla en masas. Su revestimiento ceroso y sus sacos de huevo ceroso dan a sus infestaciones una apariencia algodonosa. Las cochinillas pueden da√Īar las hojas y las partes de las flores al succionar los jugos azucarados de la planta.

También pueden esconderse en las raíces. Si tu planta experimenta una disminución repentina e inexplicable de su salud, levántala un poco y verifica si hay masas algodonosas en las raíces. Para evitar las infestaciones de la raíz del cochinillo, no permitas que el agua de una planta infectada corra hacia otra y siempre usa medio y recipientes limpios. Las cochinillas se pueden eliminar frotando con alcohol.

 

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